28 февраля 2014

За дипломом в Англию

Елена Асанова
Руководитель блога-клуба «Знаки в пути» — для тех, кто свободно передвигается по миру, живет, работает, учится за рубежом, любит приобретать новый опыт в путешествиях и делиться им с другими.
  • znaki-v-puti.ru
  • Учеба в другой стране, где бы и чему бы вы ни учились, — это опыт, который стоит получить. Я долго с этим тянула, до 26 лет увлеченно работая в журналистике, выпуская свою программу, и даже свой отпуск проводила в пределах России.

    А потом в один момент решила: мне тесно, хочу мир посмотреть. Запустила три пробных шара: стипендия Fulbright для учебы в США, программа Erasmus Mundus для учебы в Европе и стипендия Chevening для учебы в Великобритании — и последним попала в цель.

    В 27 лет я впервые уехала из России сразу на два года: год я училась в магистратуре Кардиффского университета и еще год работала в лондонском бюро РИА «Новости». С этих пор я катаюсь регулярно: повышение квалификации, международные инициативы, языковые школы, работа, Европа, Южная и Центральная Америки, Азия.

    Принимая решение поучиться за границей, в первую очередь стоит определиться с двумя ключевыми параметрами: целью обучения и временем, которое вы готовы на это потратить. Исходя из них, все программы можно разделить на две большие группы:

    Краткосрочное обучение/стажировка

    Цель: повысить свою профессиональную квалификацию и познакомиться с тем, как работает твоя отрасль в другой стране.

    Время: от 2 недель до 3 месяцев, в редких случаях — до полугода.

    Характерный пример — стипендиальная программа фонда Джона Смита, ориентированная на граждан России, Азербайджана, Армении, Грузии, Кыргызстана, Молдовы и Украины в возрасте от 25 до 40 лет, работающих в сфере общественной и политической деятельности, государственной службы, журналистики и права. Это краткосрочная трехнедельная программа, которая проходит в Лондоне и Эдинбурге. Структура программы состоит из тематических семинаров, тренингов, встреч с известными общественными деятелями, а также индивидуальной стажировки (например, в неправительственной организации, органах государственной власти или местного самоуправления, СМИ), которая разрабатывается для каждого участника в соответствии с его профессиональными интересами.

    Довольно много специализированных организаций финансируют краткосрочные визиты с целью обмена опытом в своей сфере. Например, гранты Международного Агентства атомной энергетики (http://iaea.org), большой выбор грантов существует для учителей английского языка с целью улучшить качество его преподавания (как пример: http://hornby-trust.org.uk), гранты Банка Англии (http://bankofenglandgraduates.co.uk), программа малых грантов Всемирного банка и другие.

    Поиск таких программ лучше всего осуществлять по кодовому сочетанию «fellowship + интересующая вас область + UK».

    Подсказка: прямо сейчас идет прием заявок на программу YCE (Young Creative Entrepreneurs), администрируемую Британским Советом (http://britishcouncil.ru). В фокусе YCE — творческие специалисты и бизнесмены, развивающие культуру на локальном уровне и стремящиеся завоевать зарубежную аудиторию. В разные годы победителями YCE в России становились такие профессионалы, как Екатерина Базилевская (коммерческий директор онлайн-издания Look at Me), Мария Бергельсон (организатор Sunday Up Market), Александр Гаврилов (директор Института Книги) и Надежда Котова (директор арт-объединения CoolConnections).

    Конкурсная программа охватывает сразу пять направлений: электронное книгоиздание, менеджмент в музыкальной индустрии, менеджмент в сфере культуры, вещательные СМИ и мода и дизайн. Дедлайны в каждом направлении разные, так что вы еще можете успеть подать заявку.

    Магистерская программа (MA, MS, MBA)

    Цель: углубить имеющееся образование либо получить новое.

    Время: 1 академический год, в редких случаях — 1,5-2 года.

    Финансирование такой учебы можно получить двумя способами:

    • стипендии самого вуза

    Практически в каждом вузе есть стипендии для талантливых студентов. Вы можете их найти в разделе Scholarships, и первый раздел, на который нужно обратить внимание, это Eligibility criteria: если вы в них не попадаете, дальше можно не читать. Разные вузы предлагают разные условия финансовой помощи в зависимости от вашего возраста, гражданства и выбранной специальности. По-прежнему, самые полноценные стипендии (включающие не только оплату обучения, но и проживания, проезда к месту учебы) предлагаются в области дисциплин, значимых для развития гражданского общества.

    Поиск можно проводить по вузу, предмету изучения или грантовой организации.

    Важный момент: подавать на стипендию обычно нужно задолго до того, как подаются документы на обучение. Как правило, вопрос выделения стипендий решается в течение зимы и уже к началу-середине весны все претенденты отобраны. Для тех, кто получил вузовскую стипендию, зачисление на сам факультет — уже довольно формальная история.

    Минус большинства вузовских стипендий — они покрывают только расходы на обучение, полностью либо частично. Стоимость проживания, особенно в больших городах, а не в университетских кампусах, может вылиться в сумму, равную расходам на обучение.

    Плюс: в Великобритании работают фонды, компенсирующие затраты на проживание талантливым студентам. Чтобы попасть под действие их программ, нужно быть либо гражданином определенной страны (поддержку оказывают обычно студентам из неблагополучных стран средней Азии, Африки, но иногда попадается и Россия) либо учиться на определенной специальности (поддерживаются разные специальности в зависимости от целей деятельности и специфики самого фонда).

    • стипендии от всевозможных фондов, грантообразующих организаций, частных компаний

    Довольно подробный список таких организаций на русском языке вы найдете на сайте: http://rsci.ru/grants/fonds.

    Отличный пример — стипендиальная программа Chevening от правительства Великобритании (подробности здесь: http://chevening.org). Администрирует программу Британский Совет. Ее огромное преимущество в том, что стипендия покрывает абсолютно все расходы: на само обучение, проживание, обустройство на месте, перелет к месту учебы и обратно. По программе Chevening можно поучиться на любой магистерской программе практически любого британского вуза. Список очень широк и включает все ведущие университеты страны, посмотреть можно здесь: http://chevening.org/study/uk_universities.

    Кстати, Британский Совет администрирует не только Chevening, но и другие программы. Их список можно посмотреть здесь.

    Принцип работы таких стипендиальных программ везде практически одинаков. Расскажу на примере стипендии Chevening. Сначала идет конкурс документов, где нужно предоставить апостилированные, нотариально заверенные документы о предыдущем образовании и мотивационное эссе. Специфика образования и, тем более, отметки не играют никакой роли (если только вы не идете в естественно-научные дисциплины), важен сам факт наличия у вас достаточного количества лет учебы. А вот эссе — главный фактор отбора на этом этапе.

    Мой приятель, работавший одно время в отборочной комиссии одного из ведущих британских вузов, дал мне несколько ценных советов по его написанию:

    • первым делом смотрят на структуру — оценивается умение излагать свои мысли логично и последовательно, переходя от одного вывода к другому.
    • важно, чтобы в одном абзаце раскрывалась одна мысль, чтобы он не служил кладбищем сразу для нескольких идей. И к каждой идее прилагалось какое-то ее обоснование, proof — почему вы считаете, что это так?
    • эссе должно показывать широту вашего кругозора: вы ориентируетесь в проблематике той области, которую хотите изучать, видите взаимосвязи, можете привести какие-то факты, наблюдения, сравнения из смежных сфер.
    • эссе обязательно должно заканчиваться выводом, т. е. весь ход ваших рассуждений должен к чему-то вести. Самая распространенная ошибка — уложиться в требуемые 2000 слов, оборвав повествование посередине и написав в виде вывода что-то вроде «все вышесказанное свидетельствует о том, что я хочу и могу здесь учиться».

    В целом, абсолютно неважно, какую тему вы выберете для своего мотивационного эссе. Важно, как вы выстроите процесс аргументации и насколько полно сумеете ее раскрыть, учитывая ограничение в количестве слов/знаков.

    Еще одно формальное требование, которое можно выполнить в то время, пока документы проходят конкурс, это наличие сертификата, подтверждающего знание английского языка. Для Великобритании это означает сдачу языкового экзамена IELTS. Сейчас много спорят на тему, что сложнее: американский TOEFL или IELTS. Я сдавала и то, и другое, и могу сказать, что по уровню сложности они не сильно отличаются. Но у каждого есть своя специфика. И, даже прекрасно владея языком, сдать экзамен без подготовки сложно.

    В Academic IELTS обычно трудности вызывает раздел Reading, где ответы на вопросы к тексту, особенно касающиеся логических умозаключений, подчиняются очень специфической логике (простите за тавтологию), уловить которую можно только проделав кучу аналогичных упражнений из подготовительного учебника. И еще раздел Writing, где оба задания — описание графика/диаграммы и тематическое эссе — должны выполняться по определенным правилам, и, чтобы выполнить их верно, нужно набить на этих описаниях руку.

    Хотя, преувеличивать сложность экзамена тоже не стоит. Подслушивая разговоры в холле Британского Совета, я выяснила, что народ, в среднем, готовится от месяца до полугода, иногда даже работая с преподавателем. Конечно, все зависит от вашего уровня. Но, имея в запасе школьный английский, который не запускался и поддерживался на уровне периодическими разговорными клубами, чтением литературы на языке, я подготовилась к сдаче IELTS за две недели ежевечерних занятий.

    Завершающий этап конкурса — собеседование. Оно обычно проходит очно, хотя сейчас все чаще используются сервисы типа Skype или Google Hangouts для общения с претендентами, живущими не в столице и других крупных городах. После возвращения в Россию я несколько раз уже в качестве интервьюера участвовала в собеседованиях с претендентами на стипендию, проводимых Британским Советом.

    Могу сказать, что в ходе разговора также оцениваются две вещи:

    • ваше понимание своей цели участия в программе и того, насколько она коррелирует с целями самой программы (вы едете пожить и поучиться в другой стране на халяву, прикрываясь благими намерениями, или у вас действительно есть видение, как вы сможете впоследствии применить полученные знания)
    • ваше умение излагать свои мысли, отвечать на неудобные вопросы, уровень конфликтности/

    Важный момент: имейте в виду, что, получив грант от любой организации, вам необходимо будет еще поступить в сам университет. Но это дело не в пример проще. Для поступления в университет нужно заполнить онлайн форму и отправить пакет документов, главным из которых является опять же эссе. Получив подтверждение о том, что я стала стипендиатом Chevening, я отправила документы сразу в пять вузов: а вдруг не поступлю? В итоге поступила во все пять, из которых выбрала главный университет Уэльса — Cardiff University — и магистерскую программу в одной из лучших журналистских школ страны.

    Любое обучение, которое финансируете не вы сами, — это история с долгой предысторией. Поэтому задуматься о поступлении в ВУЗ на 2015-2016 учебный год или о стажировке в 2015 году следует уже сейчас. Легкого вам application process!

    Архив номеров#Образование